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【大家說】姜師立:依托運河而生的揚州鹽商

2022年12月 21日 08:21 | 來源: 揚州晚報-揚州網 | 揚州網官方微博

姜師立

說起揚州的傳統文化,就避不開一個商人團體,那就是揚州鹽商。無論是揚州的私家園林、會館古宅,還是揚州的書畫工藝、美食文化,都與鹽商在揚州的生活有關。那么,什么是揚州鹽商呢?所謂揚州鹽商是指明、清兩代政府特許的具有壟斷食鹽運銷經營特權的食鹽專賣商人。他們借此特權而攫取巨額的商業壟斷利潤,成為顯赫一時的豪商巨賈。揚州鹽商依托大運河而興,是大運河造就了揚州鹽商的輝煌。

揚州地處大運河樞紐位置,在水運時代是全國水陸運輸的交通樞紐,又是食鹽運輸的主要集散地。元代就在揚州設立兩淮都轉運使司,明代實行開中法,后來實行鹽引制,對食鹽實行專賣,在揚州設立兩淮鹽運使司,揚州成為全國的食鹽集散中心。清初實行的也是引岸制度。鹽商運銷食鹽,必須向鹽運使衙門繳納鹽課銀,領取鹽引,然后才可以到指定的產鹽地區向灶戶買鹽,販往指定的行鹽地區銷售。但領取鹽引則須憑引窩,即證明擁有運銷食鹽特權的憑據,就像上世紀計劃經濟時代的鋼材等緊俏物資的批文。鹽商為了得到這種特權,須向政府主管部門認窩。認窩時,要繳納巨額銀兩。握有引窩的鹽商就有了世襲的運銷食鹽的特權。

清代揚州鹽商主要有窩商、運商、場商、總商等名目。他們在食鹽流通過程中具有不同的職能。窩商也稱業商。窩商并不經營鹽業,而靠壟斷引窩,坐收巨利。運商也稱租商。運商認引販鹽,先向窩商租取引窩,繳付“窩價”。然后,赴鹽運使衙門納課請引,憑鹽引到指定產鹽區向場商買進食鹽,販往指定的銷鹽區銷售。場商是在指定的鹽場向灶戶收購食鹽轉賣給運商的中間商人??偵逃置炭?,一般由家道殷實、資本雄厚者擔當。其主要任務是為鹽運使衙門向鹽商征收鹽課,是鹽商中的巨頭。明朝中前期,揚州鹽商主要是來自西北的山西、陜西的商人。清朝初年,徽商形成壟斷。

鹽商與朝廷及各級官府的關系十分密切。乾隆帝六次南巡時,長蘆、兩淮等地鹽商承辦差務,以博取乾隆帝的歡心,揚州瘦西湖中的白塔、五亭橋等都與皇帝南巡有關。對鹽商的奉獻,清政府也在政治上、經濟上給予優厚回報,有了政府支持,揚州鹽商大發鹽財。

有了雄厚的資本,鹽商在揚州四處購置土地,修建豪宅,筑造園林,形成了揚州極度的繁華。鹽商喜歡追求居住環境優美,于是形成了成熟的園林建筑市場,養活了大批花匠、建筑工匠;鹽商喜歡燈紅酒綠,揚州出現了發達的戲曲藝術,四大徽班從揚州晉京催生了京??;鹽商喜歡美食,揚州出現了淮揚菜系和名廚;鹽商喜歡休閑,揚州出現了大量的茶館和澡堂,催生了揚州的修腳技藝;鹽商喜歡字畫,造就了清代的著名畫派揚州八怪。鹽商的消費導致了整個城市的繁榮,也催生了聞名天下的揚州園林、揚州美食、揚州玉器漆器等揚州文化。

到了清末,隨著現代交通工具的出現,大運河漕運的廢止,食鹽也不再通過運河運輸,揚州鹽商也走向了沒落。但揚州鹽商留下的文化卻與這座城市一樣獲得了新生。

興旺的鹽業帶動了揚州城市的發展,留下了眾多與鹽業有關的歷史建筑遺跡,其中個園、汪魯門宅、鹽宗廟、盧紹緒宅寫進了大運河申遺文本,成為世界遺產。這些以鹽商宅第和古典園林為代表的揚州鹽業歷史遺跡,見證了清代前期大運河沿線發達的鹽業經濟所帶來的高度的商業文明和鹽商資本集團的財富集聚對社會文化振興和城市建設發展產生的影響。大運河申遺成功,特別是大運河國家文化公園建設,帶動了揚州對鹽商歷史遺跡進行修繕與利用,個園、何園、汪氏小苑等鹽商園林作為對外開放的園林,旅游品質不斷提高。汪魯門鹽商住宅在修繕后,改造成為大運河鹽文化展示館,鹽宗廟進行了重新布展,成為揚州鹽業遺跡保護展示中心。而盧氏鹽商住宅則成了揚州鹽商生活展示館和淮揚菜博物館。古老的揚州鹽業歷史遺跡,在新的歷史時期重新發揮作用,繼續造福人民。

作者簡介:

揚州市文聯主席、大運河文化專家。著有《中國大運河文化》《中國大運河遺產》《中國大運河·揚州》《中國大運河人物》《中國大運河百問》《大運河文化的傳承與創新》等多本運河文化專著。


責任編輯:煜婕

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